Sposób, w jaki się opalamy oraz odporność na działanie słońca lub solarium zależy od tego, ile melaniny zawiera nasza skóra. Jest to naturalny barwnik, powstający w jej komórkach. Od melaniny uzależniony jest kolor naszych oczu, włosów oraz karnacja. Poziom melaniny wpływa również na określony fototyp. Znając własny fototyp wiemy, jakiego rodzaju kosmetyków powinniśmy używać i jak intensywnie możemy się opalać.

Najbardziej wrażliwa jest skóra o fototypie I. Charakteryzuje się skłonnością do piegów i skłonnością do podrażnień. Osoby o takim fototypie opalają się na czerwony kolor. W zasadzie powinny opalać się bardzo krótko i koniecznie używać filtra z dużym faktorem. Oznakami fototypu II są blond włosy i ciemnienie czerwonej opalenizny. Osobom o takim fototypie przytrafiają się oparzenia słoneczne i dlatego również powinny stosować kremy z mocnymi filtrami. Cechą fototypu III jest łatwość opalania, chociaż mogą pojawić się, szybko jednak przechodzące, zaczerwienienia. Ryzyko podrażnień jest już dużo mniejsze niż w poprzednich przypadkach. Osoby z IV fototypem mają śniadą cerę, która błyskawicznie reaguje na słońce. Duża zawartość melaniny chroni ich organizm przed szkodliwym promieniowaniem. Nie mniej osoby o takiej karnacji również są narażone na ryzyko poparzeń, jeśli będą się opalać zbyt długo, w czasie największego nasłonecznienia.